7 月 7 日消息,来自市场研究公司 Omdia 的最新报告显示,2021 年 4 月 26 日,北美第二大打车服务平台提供商 Lyft 宣布打算以 5.5 亿美元的价格将其自动驾驶部门 Level 5 出售给丰田的一个子公司。此前,优步于 2020 年 12 月以 40 亿美元的价格将其自动驾驶部门出售给自动驾驶初创公司 Aurora。这些出售动作标志着打车服务公司的商业战略发生了明显转变,同时也表明,对于许多玩家来说,制造自动驾驶汽车的竞争变得过于激烈。

新冠疫情迫使计划改变

优步和 Lyft 以及许多打车服务公司已经极大地颠覆了过去由少数出租车公司主导的私人出行交通市场。尽管出租车公司向消费者提供价高质低的服务,但过去由于缺乏其他替代选择,它们仍然实现了蓬勃发展。

一方面,优步和 Lyft 可以使私人出行大众化,让那些拥有车辆的人能够向需要提供类似出租车服务的人收费。这两家公司提供的基于 App 的平台会根据位置和其他需求将司机和乘客进行匹配。两家公司能够解决本土交通出行工具数量不足的问题,并有能力在地理覆盖和承运业务方面迅速扩大规模,这推动两家公司成为独角兽企业。

与此同时,自成立以来,这两家公司都在亏损。虽然为了获得市场份额和推出相邻产品(例如 Uber Eats)而出现资金亏损一直是两家公司商业计划模式的一部分,但显然这可能不是一条可持续的长期道路。尤其值得关注的是法律/公共政策问题,即司机是否应被视为雇员而非承包商,从而有权获得更多的福利和保护。毫不奇怪,两家公司都希望能够通过自动驾驶来减少(并在某个时刻消除)在日常运营中使用人类驾驶员的成本和复杂性。有人可能会说,目前的司机正在帮助推动未来可能将使他们下岗的技术发展。

优步的 Advanced Technologies Group(ATG)与沃尔沃合作,在宾夕法尼亚州匹兹堡的封闭道路对自动驾驶汽车进行了测试,并在达拉斯、华盛顿特区、多伦多和旧金山等城市进行了汽车测试,不过并非所有的车辆都是在没有司机的情况下运行。尽管 2018 年优步遭遇了一次重大挫折,当时一辆优步自动驾驶汽车在亚利桑那州坦佩市撞死了一名行人(美国政府后来澄清了优步不存在不当行为),该公司此后仍在继续推动自动驾驶技术发展。在该公司将其自动驾驶部门出售给 Aurora 之前不久,优步的 ATG 宣布推出了其第三代自动驾驶汽车。

同样,Lyft 在 2017 年 7 月推出其自动驾驶部门 Level 5,并于当年年底开始进行测试。通用汽车是 Lyft 最大和最早的投资者之一,该公司以 5 亿美元入股了 Lyft,并且不时寻求与 Lyft 进行合作。不过,该公司也通过收购 Cruise 走上了开发自动驾驶软件的道路。Lyft 进一步与福特、Aptiv 和 Waymo 建立了合作关系,其半自动宝马汽车经常出现在拉斯维加斯大道上。2020 年 11 月,Level 5 开始在公共道路上测试其第四代汽车平台。尽管取得了这一进展,该部门还是在不到 6 个月后,以 5.5 亿美元的价格被卖给了丰田研究所。

Omdia 服务提供商物联网战略高级分析师 John Canali 表示,虽然投资自动驾驶汽车技术的初衷显而易见,但同样明显的是,优步和 Lyft 都不太可能在开发自动驾驶汽车的道路上取得成功。此外,新冠疫情对打车服务公司产生了非常显著的负面影响。例如,Lyft 报告称,其月活跃用户数下降了 45%,从 2019 年第四季度的 2200 万到 2020 年下降至仅有 1250 万。

鉴于他们已经面临的众多挑战,新冠疫情很可能只是加速了 Lyft 和优步出售其自动驾驶部门的决定。然而,值得注意的是,这两家打车服务巨头做出出售其自动驾驶部门的决定,并不妨碍他们最终转向可以全天候运行的自动驾驶汽车的计划;这只是意味着他们可能需要为自动驾驶软件申请许可证。同样,它消除了 Lyft 和优步希望建立的重要壁垒,并有望看到那些拥有自动驾驶解决方案的企业进入打车服务领域。

发展自动驾驶意味着要么做大要么放弃

自动驾驶代表着一种经济上的变革,因此,人们对这个市场如此感兴趣,并且对其进行大量投资也就不足为奇。汽车 OEM、科技巨头和许多其他机构投资者都希望不仅能够在这个市场上获利,还能通过自动驾驶技术脱颖而出。许多投资者正在对冲他们的赌注并投资于多家公司和技术。

下面的表 1 仅显示了 2020 年以来对自动驾驶领域的部分投资;这些是在 Cruise、Waymo 和 Pony.AI 等公司享受的现有投资之上。这些数据还显示,谷歌(拥有 Waymo)、亚马逊和微软等超级巨头不会袖手旁观,让汽车 OEM 占有这个市场。这些超级巨头在利用自动驾驶技术方面具有独特的优势,这不仅是因为与许可软件和硬件相关的收入,还因为该技术是一项重要的横向资产。亚马逊着眼于自动驾驶如何改善其零售服务和仓库管理方面。微软则认为如果人们通勤时无需一直关注路况,在车辆内就会对其一整套生产率软件有更多的需求。与此同时,通信服务提供商(CSP)在这个市场上的投资相对较少。

除了这些投资之外,被许多人视之为自动驾驶领域领导者的特斯拉正在增加自己的资金。特斯拉目前的市值为 6886 亿美元(截至 2021 年 4 月 30 日),其 2021 年第一季度的财报显示,该公司的收入同比增长 74%,汽车交付量增长 109%。特斯拉有足够的资金,但同样重要的是,它有雄心在几乎完全凭借自研的情况下,在这个市场上争夺主导地位。

考虑到所有投入到自动驾驶领域的资金,如果优步和 Lyft 继续开发其自动驾驶汽车,它们不大可能取得成功。相反,剥离其自动驾驶部门不仅为它们提供了急需的资金,而且还可能有助于在未来的许可交易中获得潜在的有利条款。优步和 Lyft 现在明白,在自动驾驶技术方面,它们应该留在自己的赛道上,专注于其打车服务平台,但其平台是否能够支撑未来,这仍是个问题。